Surf Nieuws

Core surfboards – designed in Germany, handcrafted in Portugal

Off 3

De meeste kiteboards komen standaard uit een Aziatische fabriek gerold, maar er zijn uitzonderingen. Core surfboards worden ontworpen en gelamineerd in de surfboardfabriek van topshaper Gero Tragatschnig in het Portugese golfsurfdorp Peniche. Wat maakt zijn boards speciaal?

Gero groeit op in Münster, Duitsland. Op zijn zeventiende, in 1984, doet hij zijn militaire dienst in Sylt. Stiekem is het vooral windsurfen dat hem naar dit bekende surfeiland drijft. Tussendoor werkt hij als manusje van alles voor het windsurfmerk Paradise Customs Sylt. Daar leert hij spelenderwijs surfboards maken. Dat bevalt hem zo goed dat hij er na zijn dienst blijft. Totdat Sebastian Wenzel, hoofdshaper bij het windsurfmerk Fanatic, in 1995 vraagt of Gero voor hem in Guincho (Portugal) wil werken. Gero verruilt het koude Duitsland voor Portugal en vestigt zich daar. Na een paar winters in Portugal surft Gero steeds vaker zonder zeil op zijn board. Liefst surft hij de golven op topspots als Peniche en Ericeira. Naast het shapen van windsurfboards begint hij ook surfboards te maken. Eerst voor zichzelf, daarna voor vrienden en klanten. Uiteindelijk richt hij zijn eigen shapebedrijf Fatum op. Aanvankelijk doet hij dat samen met Thomas Lange, een vrij bekende Duitse profsurfer. Als Gero een aantal jaren later Bernie Hiss van Core ontmoet wordt het een logische stap om kitesurfboards te maken. Wij vragen hem naar het geheim van zijn succes.

Er is vast veel veranderd in de 20 jaar dat je hier bent?

‘Poeh, en of. Meer dan 20 jaar geleden was hier bijna niets. Er lagen slechts een paar surfers in het water, laat staan dat er surfshops en surfscholen waren. Tegenwoordig zijn de spots hier crowded en moeten surfscholen met elkaar afspreken wanneer zij met hun pupillen het water in kunnen. We hebben hier inmiddels meer dan 160 geregistreerde surfscholen. Tijden veranderen.’

Is het voordelig voor een shaper om in Peniche te zitten?

‘Absoluut. We zitten op een van de absolute topspots van de Europese surfscene. Elke medewerker is daarom een toegewijde surfer of kiteboarder en aan elke component. Er is voor hen en onze testers geen betere testarena dan dit. Vergelijk dit eens met de rest van de kiteboards: 80 procent van de surfboardproductie gebeurt in Azië. Veel wat er daar in de fabriek gebeurt, blijft een mysterie. Het is een black box. Hier hebben we inzicht en controle over elk aspect van het productieproces.’

Surf jij tussendoor ook vaak?

Ja natuurlijk, maar ik ga tussendoor ook graag op speciale trips naar Indonesië of Panama. Het helpt mij om in verschillende omstandigheden te surfen. Zo kan ik ook boards maken voor verschillende golven en voor verschillende type surfers en kiteboarders. Ik heb boards gemaakt voor gasten die de monstergolven van Nazaré willen overleven, maar ook voor de Duitse locals die de Eisbach-rivier in Munchen surfen. Dat reizen komt mijn shapeskills ten goede.

Hoe ben je bij Core terecht gekomen?

Het is andersom, haha: Bernie Hiss kwam tien jaar geleden bij mij langs. Hij was op zoek naar productiefaciliteit voor zijn directionals. Hij wilde kitesurfboards maken die heel dicht bij het echte surfen stonden. Het klikte tussen ons en we hadden dezelfde ideeën over hoe een goed kitesurfboard eruit moest zien. We besloten ter plekke om samen te werken.’

Wat maakt jullie anders?

‘We zijn best een groot bedrijf, maar niet te groot. Daarom lukt het om constant een hoge kwaliteit boards af te leveren. Er zijn namelijk veel dingen die mis kunnen gaan in het shapeproces. Je moet constant, bij elke stap in het proces, controleren of het allemaal nog wel goed gaat. Vooral tijdens het lamineren kan er van alles misgaan. Daar is echt zorg en precisie bij geboden. Als ik te veel boards zou moeten maken, kan ik niet meer garanderen dat de kwaliteit nog 100 procent is. Ik ben een perfectionist en wil dat een kiteboarder volledig op zijn spul kan vertrouwen. Dat is ook precies wat Core van mij verwacht.’

Hoe groot zijn de veranderingen in surfboard-shapes de laatste tijd?

‘Er zijn altijd nieuwe trends. De laatste tijd verschijnen er veel boards voor surfers die af en toe op de plank staan. Zondagsurfers en vakantiesurfers zeg maar. Er zijn veel surfers die slechts drie weken per jaar op de plank staan. Deze boards zijn iets breder en volumineuzer dan normale surfboards. Iemand moet er makkelijk mee weg komen. Voor het kitesurfen is deze trend trouwens minder belangrijk.’

Wat is het verschil tussen surfboards en kitesurfboards?

‘Het verschil tussen een 6’0’’ surfboard of 6’0’’ kiteboard is eigenlijk maar superklein. De kite is vooral een instrument om jou de golf in te trekken. Er zijn wel wat verschillen. De plaats van de vin is anders; de rails bij de staart zijn wat scherper en de rocker is iets platter.’

Wat zijn de voordelen van het PU-polyester dat jullie gebruiken ten opzichte van de standaard sandwichboards?

‘De flex is veel beter. Waarom dat zo is, weten we gek genoeg niet precies. Mogelijk omdat PU-schuim aan de binnenkant zachter wordt of misschien is het de combinatie van PU, de stringer en het polyester. Waarom ik bij PU-schuim zweer? Er is geen golfsurfer die met een sandwichboard zou surfen, maar als het andersom was geweest, hadden wij nu ook sandwichboards gemaakt.’

Gebruik je speciale schuimblanks?

‘Ja. Ik haal mijn schuimblanks al 25 jaar uit Zuid-Afrika, omdat ik die het allerbest vind. Deze blanks geven wat mij betreft de ultieme shape. In mijn ervaring zijn de blanks uit andere landen, zoals China, kwalitatief toch minder goed. De kwaliteit van de blank beïnvloedt de surfkarakteristieken nogal. Het gewicht, de stijfheiden en de flex daarvan bepalen het karakter van een surfboard.’

Je gebruikt ook een CAD-machine voor de oorspronkelijke shape?

‘Jazeker, dat doe ik al 15 jaar en dat zal voorlopig niet veranderen. Waarom zou je met de hand shapen als je met de CAD-machine exact krijgt wat je hebt uitgerekend. In 20 minuten heb je dan precies die shape zoals die in de computer staat. Alleen op die manier kun je exacte kopieën van elkaar maken. Met de hand is dat niet mogelijk. Ik zet alle metingen in de computer en even later komt het board eruit dat ik voor ogen had. Deze precisie helpt ons ook om boards te verbeteren en te testen.’

Maak je ook nog weleens custom boards?

‘Sommige kitesurfers willen een uniek board, een custom board. Die vinden het een romantisch idee dat alleen zij dát board hebben en niemand anders. Dat kunnen ze die speciaal bij ons laten maken. Eerst bespreken we uitvoerig met de klant wat het best bij zijn of haar specifieke vaarstijl en lichaamstype past.’

Hebben de Core waveboards dezelfde shape als een normaal surfboard?

‘Grotendeels wel ja. Tenminste als je de skills hebt om een 5’9’’ or 6’1’’ te surfen dan zul je weinig verschil merken. We hebben het al gehad over die kleine verschillen. Ook zijn de kiteboards iets zwaarder gemaakt dan surfboards omdat ze meer impact te verduren krijgen. De Core waveboards hebben daarom iets meer glasvezellagen dan een normaal surfboard. Verder is er een extra carbon laag is de achterkant van het board geplaatst zodat dat gedeelte extra versterkt is. Dat gedeelte – waar ook de voetbanden zitten – kan uiteraard wel wat extra stijfheid en weerstand gebruiken. Vooral als er mee gesprongen wordt. De Core 720, een strapless board, ligt zelfs nog wat dichter bij de normale surfboards.’

Hebben al jouw boards eigenlijk een stringer?

‘Ja wij gebruiken al jaren een bepaald soort hout. Dat werkt goed. Het maakt een board sterker en stijver. We gebruiken dezelfde stringers in alle boards zodat we onze boards beter met elkaar kunnen vergelijken wat betreft stijfheid en flex.’

Hoe zit het met de vinnen: hanteer je daar nog een bepaalde wijsheid?

‘Vinnen zijn heel belangrijk, maar ook een vrij lastig topic. Kleine verschillen kunnen nogal invloed hebben op de vaareigenschappen van een board. Een aantal vragen daarbij zijn belangrijk: waar plaats je de vinnen precies? Welke hoek moet de vin hebben? Hoe stijf moet de vin zijn? Van welke materiaal moet de vin gemaakt worden? Helaas zijn er geen wetenschappelijke waarheden universeel toepasbaar. Het is een beetje een gevoelskwestie die elke shaper anders oplost. Het testen van verschillende vin-set-ups is daarom heel belangrijk.’

Hoe komen nieuwe kiteboardshapes uiteindelijk tot stand?

‘We krijgen een briefing en beginnen prototypeste maken en te testen. Langzamerhand komt daar dan het board uit dat wij geschikt achten voor de productie. Het is een kwestie van geduld hebben. Kleine aanpassingen kunnen het verschil maken tussen een middelmatig en een fantastisch board. Dat maakt mijn vak ook zo mooi.’

Tekst door: Reemedia
Beeld door: Reemedia

Dit artikel komt uit ACCESS#4 2018Op de hoogte blijven van al het kitesurf nieuws? Abonneer je dan snel op ACCESS en volg ons op Facebook.

The post Core surfboards – designed in Germany, handcrafted in Portugal appeared first on Ridersguide.

Bron: 6.soulonline.nl

Related Posts